Пол Форд (Postlight): «Мне бы хотелось расширить возможности журналистов и редакторов»

Сооснователь Postlight рассказывает о своих проектах для Bloomberg, создании платформ для онлайн-публикаций и будущем медиа

AННА САВИНА

Автор

Лия Бекян

Фотограф

Пол Форд — сооснователь Postlight, нью-йоркской веб-студии, которая делает проекты для многих крупных медиа. Прежде чем основать собственную компанию, он писал о технологиях для The New Yorker, Bloomberg Businessweek, Slate и других. Форд также умеет программировать: он создал сервисы SavePublishing и AnxietyBox. Одна из самых известных работ Форда посвящена кодингу — в 2015 году он написал интерактивный лонгрид What is Code? для Bloomberg Businessweek.

Мы побеседовали с Фордом о дизайне СMS, его проектах с Vice и Bloomberg, а также о будущем медиа.

— Расскажите, пожалуйста, о своем последнем проекте — Bloomberg Lens.


Для этого мне нужно сделать шаг назад и рассказать об одном из больших проектов, выпущенных лабораторией Postlight Labs, — Mercury. Это плагин для Chrome, который анализирует веб-страницы и делает их более читаемыми. И это похоже на более ранний сервис, созданный моим бизнес-партнером Ричем Зиадом, — Readability. Mercury работает благодаря платформе, которая может делать много вещей: у нее есть API, вы можете использовать ее для преобразования контента для AMP и т. д. Поскольку мы все больше и больше работали над Mercury, мы подумали о том, что еще мы можем сделать с этой платформой.

Один из результатов — Bloomberg Lens. Это небольшой плагин, дающий вам информацию от Bloomberg об акциях компаний и людях, упоминающихся в новостных статьях, которые вы читаете онлайн. Мы хотели создать инструмент, не отвлекающий от статьи и при этом дающий людям больше информации.


Bloomberg Lens — это плагин, дающий информацию от Bloomberg об акциях компаний и людях, упоминающихся в новостях

Мы все знали: Bloomberg располагает невероятным объемом данных. Но долгое время они были заперты в терминалах, и нужно было платить $ 20 000 в год, чтобы использовать один из них. С другой стороны, API Bloomberg есть в свободном доступе, так что любой может получить тонны данных. Мы просто создали удобный способ по требованию получать информацию, которая «заперта» во всех статьях. Со временем мы надеемся получить все эти данные и сделать их доступными для людей, создающих новый контент. Мне бы очень хотелось, чтобы этот материал стал доступен на уровне CMS и сделал каждую веб-страницу действительно умной. Чтобы, когда вы садитесь писать статью, вместо того, чтобы открывать кучу веб-окон, копировать и вставлять информацию, авторы и редакторы могли бы получить доступ к информации прямо в «админке».

Этот проект напоминает мне инструменты раннего веба. Я привык к интернету, в котором было очень много документации в открытом доступе. За последние 10–15 лет фокус сместился — теперь даже насыщенные контентом сайты, такие как Facebook и Twitter, на самом деле не являются медиа; это просто приложения, агрегирующие огромное количество медиа. Сейчас разработчики сосредоточены на создании именно таких приложений и платформ.

Здорово, если ваше приложение загрузит тысяча людей, но медиа хороши тем, что, если у вас получилось сделать интересную статью, десятки или сотни тысяч, а иногда и миллионы людей могут ее легко прочитать, даже если никто не слышал о вашем издании раньше. Именно это мы пытаемся сделать с Mercury — это попытка адаптировать преимущества приложений для медиасреды, подключить страницы к другим API и сервисам, улучшить абзацы и предложения для того, чтобы их легче могли прочитать алгоритмы поисковиков. Мы вернулись к тому, с чего начинали. В 90-х и начале 2000-х годов во всей Сети были боковые панели с дополнительной информацией, и в этом есть какая-то ирония — может быть, мы просто старомодны и пытаемся вернуть прошлое.

— Чему вы научились в течение полутора лет существования Postlight?


Во-первых, я думал, что, когда ты владеешь компанией, ты просто можешь сказать «давайте сделаем что-нибудь», и все будет сделано. Но это не так, люди так не работают. Вы должны показывать им правильное направление, в котором они должны двигаться, и это был большой урок для меня.

Я также привык не стесняться высказывать свое мнение, даже если оно резкое и отличается от мнения остальных. А затем внезапно оказался владельцем этого капиталистического предприятия, которое вынуждает меня более внимательно относиться к тому, что я говорю публично.

Еще я понял, как много вещей мне хотелось бы изучить. Каждый день готовит мне новые, иногда неприятные сюрпризы, и дело даже не других людях, а в моих представлениях о том, как нужно вести бизнес. Создание даже одной веб-страницы — это сложная задача, так что мне нужно было многому научиться. Веб-разработка — многоуровневый процесс, в котором участвует много людей, и дело осложняется тем, что существует большая путаница в платформах, JavaScript-фреймворках и подходах к программированию.

В конечном счете я понял, что мне повезло с бизнес-партнером. Здорово работать с тем, у кого есть большой опыт в управлении агентством и продаже услуг. Мне не пришлось заново изобретать велосипед.

Также выяснилось, что вещи, о которых вы беспокоитесь, прежде чем запустить свой бизнес — что у вас нет правильной одежды, что вы слишком толстый или слишком старый, — все эти вещи, которые, на ваш взгляд, не дадут вам заключать сделки, на самом деле совершенно не важны. Если люди думают, что вы можете сделать этот проект, их не волнуют никакие другие обстоятельства.

— Какие из ваших проектов понравились вам больше всего?


Мне особенно запомнился проект, который мы делали для нового подразделения People Magazine (Time Inc.). Они хотели запустить новое издание о молодых звездах социальных сетей под названием Instant.me. Этим проектом руководил Нейл Реникер, очень талантливый дизайнер и инженер. Он работал с нашей командой дизайнеров, чтобы создать CMS для нового сайта. В конечном счете у нас получилось запустить Instant.me в достаточно короткий срок. Я очень горжусь проектами, которые позволяют нам создать что-то новое, а не просто что-то исправить или наладить какие-то процессы. Для меня одно из главных преимуществ ведения бизнеса по сравнению с писательством заключается в том, что мы можем создавать инструменты для творческих людей.

Также мы работали над двумя проектами для Vice. Во-первых, большая часть Postlight тесно сотрудничала с их командой, чтобы создать новую CMS, которая будет поддерживать большинство международных изданий Vice. Я работал над единой CMS для многих медиа, и обычно этот процесс идет тяжело, потому что это занимает очень много времени. Зачастую разные вертикали и бренды внутри крупных компаний теряют надежду создать консолидированную CMS и делают несколько разных сайтов на Wordpress. Здорово, что Vice не сдались и справились с этим проектом.

Во-вторых, недавно Vice запустили новую новостную программу на HBO под названием Vice News Tonight. Нужно было создать для нее мобильный веб-сайт на WordPress. Все заголовки должны были быть анимированными, и в целом было много сложных элементов верстки. В результате мы просто взломали WordPress и заставили эту систему делать сумасшедшие вещи, чтобы можно было создать динамичный сайт. Это был большой проект, но мы быстро с ним справились.

Здорово делать несколько проектов, подобных этому, внутри гигантской медиаорганизации — такие задачи дают мне почувствовать, что мы растем как профессионалы.

— В каком случае нужно создавать свою собственную CMS, а в каком — использовать шаблоны WordPress?


Я думаю, что здесь нет однозначного ответа. Это зависит от культуры команды, причем я имею в виду не только культуру труда, но и то, как вы продаете рекламу, какое место вы занимаете на международном рынке, что произойдет с вами через пять лет и т. д. Vice в данном случае — отличный пример. Это глобальная медиакомпания, и разные публикации выглядят по-разному. Им нужно было создать платформу, которая позволила бы легко расширяться и при этом не жертвовать пользовательским опытом.

Когда вы выбираете WordPress в качестве платформы, вы экономите год разработки и бесплатно получаете огромное количество знаний. Также вы получаете инструменты — плагины и т. п., поволяющие сделать быстрый и мощный сайт. У вас не такой большой выбор, как при создании собственной CMS, но вы можете быстро двигаться вперед. Поэтому, если ваша цель — запустить стандартное медиа со стандартной рекламой, вы должны просто взять за основу то, что есть.

При этом существует определенный этап, на котором готовые решения не работают. Вы можете думать об этом с точки зрения эффективности. Если вы команда из десяти человек, то повышение эффективности на 5 %, которое вам обеспечит собственная CMS, вам не очень важно. Нужен намного больший рост, чтобы оправдать большие вложения в разработку. Но если вы многотысячная организация, повышение эффективности на 5 % — это огромные деньги, и все вложения оправданны. В целом, если CMS не самый важный инструмент в вашей компании и у вас небольшая команда, выбирайте WordPress. Но если вы хотите большего контроля, имеет смысл создавать что-то свое.

Если люди думают, что вы можете сделать этот проект, их не волнуют никакие другие обстоятельства.

— Почему вы решили использовать Medium в качестве платформы для вашего блога и подкаста Track Changes?


Мы запустили подкаст и email-рассылку в очень сложный момент: Postlight просто не зарабатывал достаточно денег, чтобы работать дальше. В этой ситуации мы начали записывать подкаст, и я начал писать рассылки.

Я уже много лет работаю консультантом в Medium, и у меня много подписчиков на этой платформе, поэтому я решил использовать ее. В долгосрочной перспективе это не совсем эффективно, поскольку многие читатели остаются на Medium и не переходят на наш сайт. И я хорошо понимаю, что для нас как для веб-компании это большой минус. Но при этом Medium действительно помог нам привлечь читателей больше, чем другие платформы.

До запуска Postlight, когда я писал статьи, мне казалось, что успех — это сотни тысяч просмотров. Запустив подкаст Track Changes, я понял, что, если даже его послушают пара тысяч человек и один из них отправит мне email с предложением сотрудничества, это невероятный успех. В подкастах мы часто обсуждаем очень технические, абстрактные вещи, и они могут быть не интересны широкой аудитории. Но для ста человек, которые интересуются темой выпуска, это может быть чрезвычайно ценно.

— Что вы думаете о том, что Medium собирается изменить бизнес-модель?


Я не могу много говорить об этом, поскольку я советник компании, и я не принимал участия в принятии этого решения. Как и все, я жду, что произойдет дальше. Здорово, что кто-то осмелился сказать, что рекламная модель не идеальна, что она сложна и просто безумна. Издатели помогают маркетологам найти нужную аудиторию, однако вы не можете гарантировать, что эта аудитория обязательно отреагирует на рекламную кампанию. Но при этом у маркетологов нет выбора, и если они хотят, чтобы на их продукт обратили внимание, они должны идти к СМИ, потому что люди готовы читать о новых ботинках или новом лекарстве только в тех медиа, к которым они привыкли. С другой стороны, бедный издатель в основном получает очень мало денег от брендов.

Учитывая, в какой ситуации мы находимся, я думаю, что имеет смысл начать очень серьезно думать о немыслимом — о том, что у нас нет будущего, если СМИ будут работать за счет рекламы. Я всегда рад видеть что-то новое, когда дело касается бизнес-моделей для медиа и отхода от рекламной модели.

— Технологические компании пытаются заменить медиа — например, Facebook продвигает Instant Articles. Что вы об этом думаете?


Я думаю, что все очень запутано. СМИ — это вообще безумие, большинство изданий неуспешны как бизнес, и все же они невероятно влиятельны. Рыночная капитализация The New York Times — примерно 1–2 миллиарда долларов, а Facebook стоит в 100 раз больше, но он не может быть в 100 раз более влиятельным. Когда вы соединяете эти два мира, это просто не имеет смысла.

В то же время меня восхищает Netflix. Они почти заменили телевидение, переманили специалистов с HBO, ESPN и других крупных каналов. И очень удачно вложились в развитие своей платформы. С точки зрения инфраструктуры они действуют почти как Google и при этом создают первоклассный контент, на просмотр которого люди тратят миллионы часов. Мне страшно от мысли, что Facebook может купить Netflix. Это будет апокалипсис. Тогда у Facebook будет не просто возможность показать вам фотографии котов ваших друзей, но и возможность удерживать ваше внимание часами с помощью сериалов. К счастью, пока Facebook не может этого сделать.

В течение первых двадцати лет моей карьеры все думали, что эти проблемы куда-то исчезнут: Facebook закроется, ​​люди снова будут подписываться на журналы, ходить в кафе, читать эти журналы и обсуждать их. Я думаю, что этих иллюзий больше нет. Появилось новое поколение, и новому поколению нравятся их телефоны. С другой стороны, мне кажется, что многие устали от социальных сетей. У меня есть маленькие дети, и они проводят в телефоне меньше времени, чем я. Они просто рассматривают его как часть окружающей среды.

— Вы создали AnxietyBox, инструмент, который отправляет вам электронные письма о ваших тревогах. Он как-то отражает ваше отношение к будущему?


AnxietyBox все время посылал мне злые электронные письма. В Америке, особенно в сфере IT, все зациклены на успехе. Если вы не заработали миллиард, то вы неудачник. Но этот успех не имеет никакого отношения к счастью. Мини-бот, который высмеивал мои страхи, был хорошим инструментом, который помогал мне не сойти с ума в этой обстановке.

В результате создатели подкаста «This American Life» сделали выпуск про AnxietyBox. Для этой программы я создал опрос в Google Forms и попросил людей перечислить их тревоги. 8 000 человек ответили на мои вопросы, и стало ясно, что у всех одинаковые страхи: смерть в одиночестве, разоблачение, жизнь без любви и т. д. Мне нравится, что благодаря этому проекту я меньше переживаю и понимаю, что я не такой уж особенный.

— Что вы планируете делать в этой сложной ситуации?


Мои планы связаны с идеей платформы Mercury. В свободное от работы время я продолжаю работать над экспериментальной системой управления контентом. Я считаю, что главное преимущество интернета в том, что он позволяет придумывать сервисы, помогающие людям создавать что-то новое. Большая часть инструментов для редакций, которые я вижу, помогают увеличить трафик или сделать SEO-оптимизацию более эффективной. Мне бы хотелось, чтобы некоторые из этих усилий были сосредоточены на помощи журналистам и редакторам. Как мы можем расширить их возможности, а не просто показывать им статистику и аналитику? Как помочь им делать хорошие статьи, более качественные видео или отличные подкасты?

Я убежден, что интернет и все ресурсы, которые у нас есть, должны помочь нам достичь хотя бы немного большего результата. Его нельзя будет измерить старыми инструментами — нужно будет найти новые метрики, чтобы убедить людей сделать это. Безусловно, никто не собирается инвестировать в эти мои проекты много денег, но это нормально — это может быть побочный проект нашей компании.